El método Lean Startup

Cómo crear empresas de éxito utilizando la innovación continua

Autor: Eric Ries
Páginas: 320 págs.
Editor: Deusto
Idioma: Español
ISBN-10: 842340949X


¿De qué trata este libro?

Si eres un emprendedor, empresario, directivo o empleado de una empresa que busque activamente la innovación es muy probable que hayas oído hablar de esta metodología en alguna ocasión. No tan nueva como podría parecer -de hecho las bases las estableció la marca Toyota en la fabricación de coches hace ya algunos años para hacer más eficientes sus fábricas y contrarrestar el abrumador poderío industrial norteamericano-, Eric Ries la rescata y adapta en este libro tanto para empresas de nueva creación como para aquellas que deseen incorporar la innovación continua dentro de sus estructuras.

El libro consta de tres partes, que definen las tres fases por las que una empresa transita desde sus comienzos:

PARTE 1: Ver.

  1. Comenzar
  2. Definir
  3. Aprender
  4. Experimentar

 

PARTE 2: Dirigir.

  • Cómo la visión lleva a la dirección
  1. Saltar
  2. Probar
  3. Medir
  4. Pivotar (o perseverar)

 

PARTE 3: Acelerar.

  • Arrancar los motores
  1. Formar lotes
  2. Crecer
  3. Adaptar
  4. Innovar
  5. Epílogo. No despilfarrar
  6. Únase al movimiento

¿Cuál es mi opinión sobre él?

Este libro lo leí hace ya unos cuantos meses, quizás un año. Cuando redacté la lista de libros para comentarte este año pensé que era una buena ocasión para releerlo, e hice bien. Primero, porque es un libro más denso de lo que recordaba, aunque ahora me doy cuenta de que no comprendí bien muchas cosas en aquella primera lectura. Y segundo, porque en esta ocasión he podido extraer más ideas que se me habían pasado por alto la primera vez.

No es un libro sencillo, aunque también es cierto que he echado de menos que se complique un poco más en puntos muy concretos. Me explico: es evidente que está escrito para personas que tengan nociones de gestión empresarial y marketing, aunque no es imprescindible para entender lo más importante. La jerga y alguna de las metodologías que se explican lo alejan del típico libro básico para animarte a emprender, porque de hecho está más pensado para startups «rollo» Silicon Valley (con productos o servicios innovadores pero con soporte financiero y humano detrás) que para pequeños o muy pequeños emprendedores individuales. No es que no puedas obtener buenas ideas, todo lo contrario, harán que tu idea se «profesionalice» y tengas más opciones de sacarla adelante, pero quizás alguna de las opciones o ejemplos te parezcan fuera de tu alcance.

Pero, por otro lado, echo de menos que la metodología que desarrolla en el libro -con fases e hitos aparentemente muy bien delimitados y concretos- se especifique un poco más. Unas indicaciones claras, precisas, que ayuden a bajarla a tierra y te orienten sobre el día a día. Quizás la razón para esto sea que el autor cuenta con que su lector ya sabrá hacerlo (sobre todo si es un empresario o gestor) o que parte de su esencia sea precisamente la variabilidad y multiplicidad de posibilidades. Al fin y al cabo, tal y como Eric lo define, una startup es una empresa que nace en un contexto de incertidumbre extrema. Que produce algo que no sabe muy bien qué será, para quién, ni si realmente lo necesita o quiere y que solamente cuenta con una visión clara de hacia dónde quiere dirigirse. Aunque también cabe la posibilidad de que simplemente los detalles los cuente en otro libro, no me los he leído todos de él y he podido ver que tiene una larga lista de ellos sobre el mismo tema…

En algunas ocasiones -no pocas, la verdad- se repite un poco hablando de cómo la metodología Lean Startup que él predica tiene una fuerte base científica, aunque como te comento, creo que no lo especifica lo suficiente . Pero en general se lee sin problemas, es entretenido y te hará cuestionar muchas ideas preconcebidas sobre el éxito y cómo valorarlo, por ejemplo. No por cuestiones más o menos personales -este libro ni siquiera roza ese tipo de valoraciones-, si no por lo que él llama «indicadores vanidosos», que por otra parte son los que más a menudo tendemos a tener en cuenta a la hora de valorar la trayectoria de una empresa de reciente creación. A lo largo del texto se van desmontando muchos de estos indicadores, explicando claramente porqué no son los que debes tener en cuenta e indicando posteriormente cuáles sí que debes considerar para valorar con sinceridad la marcha real de tu proyecto.

Todo esto lo va explicando con casos reales, alguno de ellos suyo propio, tanto de éxitos como de fracasos. Ya se sabe que los emprendedores norteamericanos son especialistas en sacarle el jugo tanto a unos como a otros y es evidente que Eric ha sabido hacer buena autocrítica de su gestión cuando ha metido la pata, lo que le ha permitido aprender unas cuantas cosas. Su acierto ha sido saber mezclar este aprendizaje con metodologías anteriores, como Lean manufacturing, los casos de otras empresas -medianas o muy grandes- y lo aprendido en general a través de su contacto con otros empresarios o empresas, para obtener con todo ello una serie de consejos y técnicas para enfrentarse a la necesaria innovación continua que nuestra sociedad demanda.

Un libro interesante, en todo caso. Casi diría que un básico para cualquiera que esté pensando en montar una empresa que vaya más allá de una escala personal.

Tal vez deberías leerlo si…

… estás emprendiendo y tu idea es crecer. No hace falta que estés pensando en montar una multinacional, pero sí que no tengas miedo a crecer. Es un libro para ambiciosos/as con miradas altas y sin miedo a meterse hasta los codos en el a veces aburrido y complejo fango empresarial para hacer que su idea funcione.

Quizás no sea para ti si…

… quieres que tu idea te ayude a sobrevivir, pero poco más. No deseas una empresa, ni siquiera pequeña, y pasas de complicarte la vida más allá de lo necesario. Si es así, este libro no te ayudará gran cosa y posiblemente se te hará pesado.

Una cita:

Una startup es una institución humana diseñada para crear un nuevo producto o servicio bajo condiciones de incertidumbre extrema.

(…)

Esta es la verdadera productividad de una startup: saber sistemáticamente qué es lo que hay que crear.»

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