Las leyes de la simplicidad

Autores: John Maeda
Páginas: 128 págs.
Editor: Gedisa
Idioma: Español
ISBN-10: 8497845439


¿De qué trata este libro?

En este volumen, de pequeño y accesible tamaño, Maeda nos introduce en su aproximación teórica y conceptual a la simplicidad, con una orientación claramente influenciada por el diseño.

El libro se compone de un total de quince partes:

  • SIMPLICIDAD=EQUILIBRIO
  • Ley 1: REDUCIR
  • Ley 2: ORGANIZAR
  • Ley 3: TIEMPO
  • Ley 4: APRENDIZAJE
  • Ley 5: DIFERENCIAS
  • Ley 6: CONTEXTO
  • Ley 7: EMOCIÓN
  • Ley 8: CONFIANZA
  • Ley 9: FRACASO
  • Ley 10: LA ÚNICA
  • Clave 1: Lejos
  • Clave 2: Abrir
  • Clave 3: Energía
  • VIDA

Como puedes ver, los títulos son algo enigmáticos y crípticos, aunque Maeda razona el porqué de cada cual.

¿Cuál es mi opinión sobre él?

Cuando decidí incluir una sección en este blog desde la que poder hablarte de los libros que iba leyendo relacionados de alguna forma -aunque fuese de forma tangencial- con el diseño, la innovación, el arte o la empresa, tuve claro que no me limitaría a publicaciones recientes o de cuidado diseño. Por muchas razones, entre las que podría destacar dos: no hacerlo implicaría renunciar a libros muy buenos e interesantes sólo porque no son recientes o tienen mucha lectura; y dos, porque creo que a veces los diseñadores nos dejamos deslumbrar por la parte más frívola y superficial de nuestro trabajo y sólo nos fijamos en la última novedad -ese libro considerablemente caro, repleto de fotografías impactantes de proyectos fabulosos- sin pararnos a pensar si no deberíamos cultivar la capacidad de razonamiento y crítica del mismo modo que alimentamos nuestra voracidad visual.

Por esta razón te encontrarás libros en este blog que no son precisamente recientes, o que su relación con el diseño es relativa. Pero si te hablo de ellos es porque los he leído y creo que, del mismo modo que lo hicieron conmigo, pueden ayudarte a aumentar tus conocimientos y ampliar tus miras.

Este es el caso de este libro, Las leyes de la simplicidad, de John Maeda. Es un libro que tiene ya 10 años, pero buena parte de sus reflexiones siguen siendo no sólo válidas, también sumamente útiles. Es cierto que la tecnología ha cambiado mucho -da que pensar que sólo en unos pocos años haya cambiado tanto, ¿verdad?- y que alguno de los referentes que cita Maeda ya hayan sido ampliamente superados. Pero en lo esencial, este libro sigue siendo profundamente relevante. E incluso podría decirte que la simplicidad es más necesaria ahora que cuando él escribió este libro. De la misma manera que la tecnología y las sociedades avanzan a velocidades cada vez más vertiginosas, la simplicidad se nos revela no como algo accesorio, si no como uno de los ejes fundamentales que deben vertebrar cualquier adelanto -tecnológico o no- para que como seres humanos podamos seguir interaccionando con nuestro entorno de una forma fluida, satisfactoria, útil y lo menos traumática posible. Tampoco es una apología a ultranza de la simplicidad porque sí. Es más bien un ensayo informal -pero no trivial- sobre el necesario equilibrio entre simplicidad y complejidad, máxime en un entorno que tiende al caos de forma natural.

Este libro ha influenciado sin duda muchos de los avances que hemos visto en los últimos años. Ha sido un super ventas dentro de su área, y lo he visto citado en no pocas ocasiones. Maeda es muy conocido dentro del campo del diseño, la tecnología y el arte, y su especialidad es la difusa y compleja confluencia y relación entre sí de estas áreas. Te recomiendo que le eches un vistazo a su twitter, por ejemplo. Al final de la reseña encontrarás también el vídeo de su charla en TED sobre la simplicidad, que acumula en este momento 1,115,657 visitas. Su web, donde escribe pequeños artículos a menudo, es johnmaeda.com.

La primera vez que leí este libro fue hace creo que 9 ó 10 años, y tengo que confesarte que no lo entendí demasiado, o quizás yo no estaba en un momento óptimo para aceptar la simplicidad, menos aún en el diseño. Pero cuando me plantee la lista de libros de los que hablar en este blog, volví a él de nuevo. Lo he releído entero y no sólo he podido entender mejor las reflexiones de Maeda, si no que creo que lo volveré a releer bolígrafo y cuaderno en mano. Es cierto que en ocasiones seguir el hilo de sus argumentos es un poco arduo, aunque no tengo claro si esto es debido a su forma de expresarse o a la traducción, que en algún sitio he leído que no es demasiado buena. Pero creo que su intención es que seamos conscientes de -valga la paradoja- lo compleja que puede ser la simplicidad, o más bien llegar/volver a ella.

Lo que desde luego es cierto es que, si te enfrentas a este libro con la mente abierta y la vocación de reflexionar, puede llevarte a cuestionamientos muy, muy interesantes. Preguntas que puedes llevarte a tu forma de trabajar o a los productos o servicios que creas -sean los que sean-, pero también a plantearte nuevos puntos de vista sobre situaciones cotidianas que solemos “automatizar”.

Tal vez deberías leerlo si…

… quieres cuestionarte porqué haces lo que haces de la forma en que lo haces, y de esa manera prepararte mejor para entender los porqués de los demás. Piensa que este tipo de conocimiento es muy útil en casi cualquier profesión. Te ayudará, en suma, a crear productos o servicios que sean más fáciles de usar y que hagan sentir mejor a tus clientes. Y posiblemente te hará un poquito más listo…

Quizás no sea para ti si…

… amas el caos, la complejidad, lo abarrotado… y lo que es peor, crees que eso está directamente relacionado con la creatividad. En otras palabras, que para ser creativo “debes” ser desordenado, caótico, imprevisible y de paso, porqué no, bohemio. Vale, estoy exagerando… pero es un libro que te obligará a reflexionar y llegar a tus propias conclusiones. En otras palabras: te exigirá un esfuerzo. No lo leas si quieres algo fácil.

Una cita:

La gente no se limita a comprar, también quiere diseños que sean capaces de simplificar sus vidas. En un futuro próximo, las tecnologías complejas seguirán invadiendo nuestros hogares y nuestros lugares de trabajo, de manera que la simplicidad se va a convertir en un sector en crecimiento.

La simplicidad es una cualidad que, además de suscitar una lealtad apasionada por el diseño de un producto, se ha convertido en una herramienta estratégica para que los negocios afronten sus propias complejidades intrínsecas.”


Vídeo de John Maeda acerca de la simplicidad en TED, marzo 2007

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