Artes escénicas

Contrastes insólitos

Uncommon mixes: a curated selection of projects that involves in some way this concept.


El juego de los contrastes es a menudo un juego de percepciones, en el que el orden natural se ve trastocado, en el que nada es lo que parece, ni los objetos ni las sensaciones. Lo que era sólido es en realidad líquido, lo que parecía exterior nos sitúa en un interior.

Los artistas, diseñadores y creadores en general saben bien cómo exponernos a esas contradicciones y provocarnos incomodidad, desconcierto o que riamos a carcajadas. Es una estructura que funciona en historias, en chistes, en películas. Al desubicarnos no colocan en situaciones en las que -conscientemente o no- estamos abiertos a la sorpresa, ya que momentáneamente nuestro sistema de valores y creencias se desmonta, perdemos el hilo sin saber a qué atenernos.

Dicen que las mentes creativas están más abiertas a la incertidumbre, a lo inesperado. Que es un excelente caldo de cultivo para el crecimiento de nuevas e innovadoras ideas, donde conceptos aparentemente excluyentes explotan en algo radicalmente nuevo.

Sea como sea, te animo a que no rechaces los contrastes. Aunque sólo sea porque una vida lineal y predecible, calculada y monótona, es terriblemente aburrida.


Conceptos


Riverbed es uno de los proyectos más sorprendentes de Olafur Eliasson. Realizado en 2014 para el Museo de Arte Moderno de Louisiana, el artista recreó un paisaje exterior con un río, agua y piedras. En las sucesivas salas, toneladas de piedras y guijarros dejaban pasar un riachuelo de agua que se deslizaba como un rio «de verdad», mientras que todo lo que rodeaba a esta base (paredes, techo, iluminación) era la propia de un entorno cerrado y artificial como el de un museo. El contraste es evidente y perturbador. Aunque el algún sitio he leído que el resultado es un paisaje «encantador», pero reconozco que mi percepción es muy distinta. La ausencia total de vegetación, de cualquier otro tipo de vida que no sea la de los visitantes, el contraste con el ambiente estéril y casi quirúrgico de las salas, hace que el resultado sea inquietante, casi angustioso. Como una naturaleza virtual, encerrada, inerte.

 

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image by olafureliasson.net
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Los italianos Andrea Trimarchi y Simone Farresin componen Formafantasma, desde mi punto de vista uno de los estudios más interesantes y elegantes a nivel internacional. Entre sus trabajos -y te recomiendo que los veas todos con tiempo, leyéndote las exhaustivas explicaciones- tienen éste: «De Natura Fossilium«.

Los diseñadores realizaron este proyecto de investigación en colaboración con la Gallery Libby Sellers, estudiando los efectos del volcán Etna en el paisaje, la cultura y la artesanía del lugar: la cultura de la lava, como ellos mismos la denominan. Huyendo de y cuestionando las expresiones más turísticas y tópicas de dicha cultura, profundizaron en las técnicas que podían aplicarse a los materiales -tanto las ancestrales como las más innovadoras- diseñando objetos tan variados como relojes, tapices o mesas. Pero es con los relojes y las vasijas con los que a mi juicio han creado objetos tan sorprendentes como sugerentes. En los segundos, el contraste entre la frialdad de las formas rectangulares, simétricas, pulidas y las rocas en bruto, entre la endurecida lava negra y el cristal color fuego, son sublimes. Los primeros son aparentemente sencillos, pero su posición horizontal nos empieza ya a dar pistas sobre su excepcionalidad. La aguja que marca los minutos va desplazando en su lento movimiento la arena volcánica que forma la base del reloj. El tiempo no parece pasar fácilmente en este reloj, si no con esfuerzo y cierta dificultad. No se si es una metáfora de la vida bajo el volcán, pero podría serlo.

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images by www.formafantasma.com

La mesa UP Ballon, de Duffy London, supone un cambio de registro radical, es muy divertida y un punto gamberra. Aparentemente, unos globos sujetan como por arte de magia una base de cristal a la altura de una mesa, causando que nuestra impresión inicial sea que los globos terminarán por explotar y el cristal terminará en el suelo hecho añicos… obviamente, los globos no son tales, si no soportes metálicos con su forma que mediante los cables que simulan cuerdas sostienen la base de cristal. Ingenioso y efectivo.

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images by duffylondon.com

geist.xyz es un proyecto de ZEITGUISED, que se definen como un estudio de artistas, diseñadores y técnicos que crean arte «sintético» para marcas, desde la concepción hasta la producción. Concebido como un proyecto de moda «diferente», nos muestra distintos retales o piezas de tela con estampados basados en algoritmos, que flotan, bailan y giran siguiendo un ritmo suave e hipnótico. A medio camino entre lo reconocible y lo extraño, a veces nos parece reconocer un gesto humano, como si debajo hubiese un cuerpo danzante, pero al segundo siguiente este movimiento se torna irreal, incómodo.

geist.xyz from ZEITGUISED on Vimeo.

 

Materiales


En la River Collection, por ejemplo, Greg Klassen crea muebles (fundamentalmente mesas) con maderas encontradas en la naturaleza, que trabaja artesanalmente. Rellena las pequeñas o grandes fisuras naturales de la madera con cristal de color, como queriendo curar sus heridas. Sus piezas son únicas, y partiendo de lo que podría considerarse un «accidente» natural», una pieza imperfecta e inservible, recrea paisajes naturales, como ríos atravesando montañas rocosas.

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images by gregklassen.com

La gente de Duffy London tiene un buen puñado de piezas que podemos calificar de mezclas insólitas. Muestra de ello es la Abyss Table, que parte de la unión del cristal con la madera como en el caso anterior, pero con resultados muy distintos tanto a nivel visual como conceptual, a medio camino entre el diseño de producto y el objeto de arte con utilidad práctica. Mediante la superposición de capas de madera y cristal, este tipo de mesas proporcionan la ilusión de estar asomándonos a las profundidades abisales, provocando cierto desasosiego y sensación de vértigo.

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images by duffylondon.com

Tokujin Yoshioka es otro maestro a la hora de crear piezas que desafían nuestras percepciones. Una de ellas, la mesa Agravic -creada para la exposición «Marble across time», tuve la suerte de poder verla en la Feria de Diseño de Milán de 2014 y es aún más impactante en directo. Un equilibrio que se nos antoja imposible entre las medidas y los materiales, como si la gravedad no existiese. La enorme pieza de mármol -densa, opaca, pesada- es elevada y sujetada por dos pequeñas y aparentemente frágiles piezas de un material similar al cristal. Las proporciones de la mesa acrecientan esta sensación de inverosimilitud, y el espacio, limpio de cualquier otro elemento, destaca y hace brillar aún más la pieza.

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No es el único ejemplo que el japonés tiene de contrastes de materiales y conceptos que nos resultan extraños pero al mismo tiempo hipnóticos. Prueba de ello son las diferentes piezas que componen la serie «Water», que parecen congelar en el tiempo un bloque compacto de agua en el que el viento ha dibujado ondas suaves y rítmicas.

image by www.tokujin.com
image by www.tokujin.com

 

Marco Guazzini es un diseñador italiano que ha inventado un material nuevo: el Marwoolus. Mezcla de mármol y lana, el contraste de durezas, color y textura es sorprendente y efectivo. Me encantaría poder tocar uno para ver si el tacto es, efectivamente, distinto…

image by marcoguazzini.com
image by marcoguazzini.com

Elisa Strozyk
 ha conseguido crear un material con características textiles a partir de la madera. Sus alfombras, manteles e incluso mantas están realizados a partir de pequeños trozos triangulares de madera unidos a una tela de algodón, obteniendo un material que reúne lo mejor de ambos componentes, y que facilita la creación de diseños geométricos y coloridos con cierto aire tradicional y folk.

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image by www.elisastrozyk.de

Naoto Fukasawa creó en 2004 estos prototipos de envases para la exposición «the Haptic exhibition» que probablemente hayáis visto ya en numerosos blogs. Inicialmente, Naoto creó diseños que simulaban plátano, fresa, kiwi, leche, melocotón y manzana, aunque los más conocidos son los tres primeros. Uno de ellos, el de plátano, incluso llegó a producirse comercialmente durante un tiempo, aunque con variaciones respecto al diseño original. El contraste entre el envase -artificial y sujeto a códigos visuales y materiales muy conocidos- y la textura y color -totalmente natural- es chocante. Tanto, que parecen imágenes realizadas por ordenador y no objetos reales…

image by www.szeretlekmagyarorszag.hu
image by www.szeretlekmagyarorszag.hu

Jugar con las percepciones de los objetos y materiales conocidos, haciendo que parezcan lo que no son o que tengan distintas propiedades, es un recurso conocido pero casi siempre efectivo. En este caso, las chicas de Front concibieron un banco de madera maciza para la editora Moroso -al que llamaron Soft Wood– que… no es tal. Aunque la estructura esté realizada en este material rígido, el asiento y el respaldo son blandos, tapizados con una tela cuyo estampado imita perfectamente el color y los nudos de la madera natural.

Eso si, me imagino la cara de susto que se te debe quedar cuando te sientas esperando que sea un asiento rígido y te hundes hacia abajo…

image by www.frontdesign.se
image by www.frontdesign.se

 


Gráfica


En los proyectos de Stefan Sagmeister siempre encuentras una dosis mayor o menor de estudiado y certero contraste. En Deitch Proyects -realizado, si no me equivoco, antes de la incorporación de Jessica Walsh- forró literalmente una pared con 10.000 bananas verdes y amarillas que mostraban un mensaje: Self-confidence produces fine results (algo así como «la confianza en uno mismo produce buenos resultados»). El mensaje fue apareciendo y desapareciendo según el distinto grado de maduración de los plátanos, de manera que terminó por desaparecer cuando todos ellos se volvieron marrones (imaginamos que en ese momento decidieron quitar la instalación, antes de que el olor fuese insoportable…).

image by sagmeisterwalsh.com
image by sagmeisterwalsh.com

 

La sombra

The shadow: a curated selection of projects that involves in some way this concept.


Las culturas occidentales relacionamos la sombra con lo oculto, donde se esconden los fantasmas y los monstruos, donde se agazapan las pesadillas. Quizás por razones geográficas y climáticas, en el norte de Europa aman la luz, los espacios blancos y etéreos, ambientes donde las pocas sombras que hallamos son en realidad tonos empolvados algo más oscuros.

Cuanto más nos acercamos al sur, al calor y al sol abrasador, es cuando la sombra y la oscuridad se hacen necesarias para subsistir. Necesitamos el frescor de las casas con ventanas estrechas y muros anchos, los patios estrechos, las horas del día que transcurren en una fresca e íntima penumbra.

Las culturas orientales, tan sensibles tradicionalmente hacia lo sutil y lo imperfecto, que huyen de lo obvio y ostentoso, adoraban esa frontera entre la luz y la oscuridad. Al menos, era lo que defendía  Junichiro Tanizaki en su conocida obra El Elogio de la sombra, escrita en 1933. Quizás sea difícil encajar esa imagen si pensamos en las caóticas y estridentes ciudades niponas con sus innumerables pantallas y anuncios de neón, pero es evidente viendo un templo o un objeto de laca antiguos que consiguieron obtener mucha más belleza que nosotros de la ausencia de luz artificial.

La sombra puede tener connotaciones anímicas también. Definimos una actitud sombría como triste y melancólica, estado que -a menos que vivas en el romanticismo del siglo XIX o pertenezcas a cierta tribu urbana- nos resulta incómodo y desagradable.

Pero la sombra puede indicar también tranquilidad, concentración, reflexión calmada. Un espacio, real o imaginado, donde la luz no nos deslumbre, pero tampoco nos acose la oscuridad. Donde encontremos paz y sosiego. En el que descubrir matices que pasan desapercibidos a la luz del día.

Así que adelante, da un paso hacia las sombras…


La sombra en el arte


Fabian Bürgy es un artista suizo que desarrolla sus obras en la frontera entre la escultura, el diseño y el arte digital. Sus obras conjugan aspectos tradicionales y tecnológicos, en un mix que combina el rigor conceptual con lo lúdico. A menudo juega con la percepción de formas y espacios en sus instalaciones, donde no siempre las cosas son lo que parecen.

The Hole - image by Fabian Bürgy
The Hole – image by Fabian Bürgy
Black cloud - image by Fabian Bürgy
Black cloud – image by Fabian Bürgy

Germaine Kruip es una artista holandesa que ha versado su trabajo, en gran parte, sobre la sombra. Entre sus piezas tiene varias en las que las sombras juegan un papel fundamental, en las que la misma luz proyecta sombras. En uno de sus trabajos, A possibility of an abstraction, diversas sobras son proyectas sobre el escenario de un teatro completamente vacío. En su web encontrarás más ejemplos de sus trabajos, aunque sospecho (no he tenido la suerte de ver ninguno en persona) que es imposible captar su efecto con sólo una imagen.

image by www.germainekruip.com

Kohei Nawa es un artista japonés afincado en Tokyo. Sus obras, con un fuerte componente tecnológico y futurista, juegan con la percepción y la distorsión de lo conocido. Es director del colectivo creativo Sandwich. En su obra «Foam», creada para la Aichi Triennale de 2013, desarrolló mediante «nubes» de espuma una parábola del comportamiento de las células. Jugando con las luces, las sombras y la casi total ausencia de color, el resultado es onírico y contemplativo.

Foam - image by kohei-nawa.net
Foam – image by kohei-nawa.net

The Weather Diaries es un proyecto realizado por las fotógrafas Sarah Cooper y Nina Gorfer, de Cooper & Gorfer, que trabajan desde Suecia y Berlin. Con motivo de la Nordic Fashion Biennale desarrollaron un proyecto complejo en el que el trabajo de los diseñadores de moda nórdicos se muestra en unas fotografías recargadas, barrocas y preciosistas donde nada se deja al azar y la puesta en escena es cuidadosamente preparada. La editorial Gestalten editó un libro sobre la muestra.

The Weather Diaries exhibition from Cooper & Gorfer on Vimeo.

Descension es una hiptnótica y un tanto angustiosa instalación del artista Anish Kapoor que, como sucede con la mayoría de sus piezas, es capaz de provocar ensimismamiento y abstracción en el espectador con unos pocos elementos básicos.

Si quieres conocer más de la obra de éste y otros muchos artistas, te recomiendo que visites la web de artsy.net, desde la que me han escrito muy amablemente para comentarme alguno de sus servicios y todo lo que su web puede ofrecer si te interesa el arte. Encontrarás datos sobre su biografía, exposiciones, obra, artistas relacionados, etc. (e incluso, si eres tremendamente afortunado, comprar alguna de sus obras).

A finales del verano de 2012, el ala dedicada al surrealismo de la Tate Modern apagaba sus luces y permitía el acceso de los visitantes iluminados solamente por sus lámparas Little Sun, en una colaboración entre el artista Olafur Eliasson y el museo. Las sombras entraban por fin en juego en un espacio, el museo de arte moderno, donde no suelen tener cabida a menos que la protección de las obras lo exija. La elección del tipo de arte tampoco es casual, y el surrealismo parece el movimiento perfecto para esa representación entre la luz y las sombras, lo visible y lo invisible.

image by olafureliasson.net
image by olafureliasson.net

Francisco de Zurbarán fue un pintor español del Siglo de Oro, coetáneo de Velázquez. Maestro del claroscuro, dominaba las sombras, su expresividad y efectos sobre los volúmenes. Sus obras, de marcado carácter espiritual, reflejan una interpretación mística e íntima de su religiosidad.

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San Francisco en meditación – image by en.wikipedia.org

Goya y las pinturas negras. Estas obras fueron realizadas en su casa la Quinta del Sordo en la última etapa de su vida, en la que la sordera y su vejez le aislaron de la mayor parte del mundo exterior. Son dramáticas, terribles, y muy expresivas. La sombra enfatiza la oscuridad de espíritu, la ignorancia, la crueldad y la brutalidad humanas.

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El aquelarre – image by en.wikipedia.org

Aunque Odilon Redon es posiblemente más conocido por sus obras rebosantes de color y luz, hubo una oscura etapa en su vida -marcada por las desgracias personales- en la que su obra gráfica y pictórica era casi en su totalidad negra, oscura.

The Eye - image by blogs.getty.edu
The Eye – image by blogs.getty.edu

Kumi Yamashita es una artista japonesa afincada en Nueva York que, mediante el uso de elementos tan simples como papel, alambres o basura y la luz, construye complejas y expresivas figuras.

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image by designboom.com

Nadav Kander es un fotógrafo de orígenes israelíes y sudafricanos. Colour fields es una serie donde la iluminación artificial de paisajes naturales crea atmósferas irreales, inquietantes y cargadas de misterio. Como si el peligro, lo insondable, estuviese sólo a un paso, acechándonos desde las sombras.

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images by http://www.nadavkander.com/

 


Sombra gráfica


No existen muchos ejemplos del uso de la sombra en el diseño gráfico, aún menos en el diseño de identidad. Sea porque la ambigüedad y ausencia de rotundidad y límites claros no encaja con las necesidades de las marcas actuales, que compiten en mercados donde a veces parece que el que más grite gana, lo cierto es que es un recurso que parece reservado a carteles o portadas de libros o discos.

Pero no tiene porqué ser así. El respetado diseñador Uwe Loesch diseñó en 2001 la identidad del Museum für Gegenwartskunst Siegen, situado en Alemania. Es una identidad escueta y formal, que gracias a la simplicidad y monocromatismo de su construcción consigue escapar de efectos fáciles y simplones. No es una identidad apta para cualquiera, desde luego, pero para un museo me parece muy apropiada. Elegante, cerebral y con misterio.

image by www.uweloesch.de
image by www.uweloesch.de

Malika Favré ilustró en 2015 estos posters para los premios Bafta, uno de ellos general y los demás alusivos a las cinco películas nominadas. La habilidad de la ilustradora para convertir las sombras en un personaje más, el que da sentido a la historia, es admirable.

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images by malikafavre.com

Sombra y espacio


TROOVE Salon es un salón de belleza ubicado en Tokio creado por Hiroyuki Miyake que refleja la sensibilidad nipona a los desastres padecidos después del terremoto y el tsunami de 2011, cuando muchos japoneses se quedaron sin luz o se les pidió que las apagaran. Aunque la estética tradicional japonesa hace un exquisito uso de la sombra y los materiales opacos, su evolución y la influencia occidental de los últimos años ha llevado a asociar lo japonés con la sobre-exposición lumínica, sobre todo en los espacios públicos. 

image by Frameweb.com
image by Frameweb.com

Imagen de eclipse solar total fotografiado en Australia el 13 de noviembre de 2012. Imagen de Romeo Durscher para la NASA.

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La sombra a escena


Lotte Reiniger, a la que recientemente Google dedicó uno de sus famosos doodles, fue una cineasta alemana aunque nacionalizada británica. Se especializó en el teatro de siluetas -a veces animadas-, donde la sombra proyectada por las mismas sobre una pantalla permite desarrollar las diversas historias. En 1926 creó «Las aventuras del príncipe Achmed», posiblemente su obra más conocida. En el siguiente documental se muestra su proceso de trabajo.

Representación de Miwa Matreyek para TED, en la la sombra de su cuerpo interactúa con las animaciones mostradas en la pantalla.

El director y escenógrafo italiano Fabrizio Montecchi es una de las figuras más renombradas a nivel mundial del llamado teatro de las sombras. Actualmente vive y trabaja en Piacenza para el teatro Gioco Vita, con el cual desarrolla la mayor parte de sus obras. En esta pieza «Sogno di una notte di mezza estate», con música de Félix Mendelssohn-Bartholdy, las sombras complementan el movimiento de los actores en escena.


Sobre la sombra


Alegoría o mito de la caverna

En la considerada la más célebre alegoría de la historia de la filosofía, obra de Platón, las sombras tienen un importante papel.

Light Matters: Louis Kahn and the Power of Shadow.

Ensayo de Thomas Schielke sobre la obra del arquitecto Louis Kahn y su uso de la luz y la sombra.

¿Por qué la sombra?

Artículo de, fotógrafo Alois Glogar sobre el efecto de la sombra en la fotografía.

Ciudades sombra

Un vídeo de TED que nos muestra la charla que dio Robert Neuwirth sobre las «ciudades sombra» (basada en su libro Shadow Cities: A Billion Squatters, a New Urban World) esas áreas que crecen a gran velocidad en los límites de las grandes ciudades, especialmente en el tercer mundo. Donde los más pobres, los que «no existen», malviven y crean su propia economía y sus propias normas. Una realidad en la sombra, la menos para los demás.